Historia Wrates

DSC_6763Editedwithshadow.png

Wrates był zaangażowany w handel Walking Picture przez około pięćdziesiąt lat w rejonie Skegness. Zaczynali jako fotografowie w epoce wiktoriańskiej, aw sezonie oferowali portrety w namiocie na plaży Skegness. Oprócz ich innych prac (a także robili regularne pocztówki na sprzedaż w lokalnych sklepach) Wrates zaczął robić zdjęcia spacerów w latach dwudziestych, a Skegness zapewnił wielu klientów (częściowo dzięki wysiłkom Billy'ego Butlina, który zaczął tu od parku rozrywki oraz pobliski obóz wakacyjny w latach 30. XX wieku). Wrates otworzył sklep przy Lumley Road, która prowadzi ze stacji kolejowej Skegness do słynnej wieży zegarowej i nadmorskich atrakcji poza nią. Tutaj można było zobaczyć i kupić swoje spacerówki.

Wrates Fourteen.jpg
Wrates Five.jpg

Kiedy wejście do molo zostało przebudowane pod koniec lat 30. XX wieku, Wrates przeniósł się do sklepu po prawej stronie schodów i pozostał tam, aż (wtedy już wymienione) wejście dekoracyjne zostało skandalicznie zburzone w 1970 roku. Siedziba przy Lumley Road pozostała (firma również przez jakiś czas mieli w sklepie pocztę), ale na ich portfelach widniał adres The Pier. Większość przedwojennych krótkofalówek Wrates nosi nazwę firmy – AE Wrate – i adresy kiosków z tyłu (a niektóre z przodu w latach 50.), a wszystkie były odbitkami w formacie pocztówki.

Wrates opowiedział również o Wielkiej Paradzie, która biegnie równolegle do plaży, fotografując ludzi wchodzących do miasta z wielu uliczek pensjonatów. Jedną z cech ich działalności, którą pamiętają miejscowi, są Wrate Girls, które spacerowały w latach pięćdziesiątych i sześćdziesiątych. Ubrani w krótkie spódniczki i pasiaste blezery, osłaniali Paradę Północną i Południową, teren wokół wieży zegarowej i plażę. Wrates sprzedawał swoje walki w zadrukowanych papierowych portfelach i często te przetrwały z fotografią w środku. Projekt z przodu zmieniał się z biegiem lat, z wizerunkami wieży zegarowej, słynnego Wesołego Rybaka, mew i innych wizerunków wybrzeża, z cenami na odwrocie. Wczesne powojenne karty sprzedawano po 1/-. Po 1953 r. cena wzrosła do 1/3 pensa, a potem do 1/6 pensa. Wrates oferował również trzy karty za 2/6 (plus 2 pensy na portfele) lub jedno powiększenie za 3/-. Pokazano tutaj dwa różne projekty, czerwony i niebieski z kolorowym krótkofalówką. John Barcock wspomina wakacje w 1945/6 – „Na promenadzie odbywała się usługa robienia zdjęć, a fotograf robił ci zdjęcia, czy chciałeś, czy nie, i wręczał ci numer biletu, aby odebrać odbitki kilka godzin później”.

Po wojnie Wrates rozszerzył się na Mablethorpe (i nadal tam był w latach 70.), a także miał kiosk w Chapel St. Leonards. Być może do tego czasu usprawnienia w transporcie i przetwarzaniu umożliwiły przetwarzanie wszystkich krótkofalówek w Skegness. W 1962 Wrates rozszerzył swoją działalność na fotografię szkolną, robiąc zdjęcia indywidualne i klasowe, ale kontynuował handel krótkofalówkami. Przestali chodzić na spacery w połowie lat 70., aby skoncentrować się na codziennym filmie, rozwijaniu biznesu i pracy komercyjnej. Firma została przejęta w 1980 roku przez kilku byłych pracowników. W tym czasie nadal mieli sklep na Lumley Road i zostali przemianowani na „Wrates of Skegness (1980) Ltd”.  (Wrates nigdy nie używał apostrofu na swoich portfelach).  Na szczęście firma nadal działa do dziś (położona w pobliżu oryginalnego sklepu przy Lumley Road), wykonując różnorodne prace portretowe w szkołach w całym kraju, a także ma studio dla ogółu społeczeństwa.